lunes, 22 de enero de 2007
ImagenSelección Colombia

José René Higuita Zapata. Nació en Medellín, el 17 de agosto de 1966). Fue portero de fútbol colombiano. Su particular estilo de juego, los triunfos obtenidos en sus primeros años como profesional, y su peculiar personalidad, lo convirtieron en un ídolo en su país durante los años noventa.

Posteriormente Higuita se vio envuelto en numerosos escándalos que paulatinamente hicieron que su carrera decayera.

A pesar de todo, Higuita es reconocido como uno de los mejores porteros de la historia del fútbol suramericano y una figura clave en el ascenso de Colombia dentro del panorama futbolístico internacional.

Nació en Castilla, un barrio pobre de la ciudad de Medellín. Fue hijo de una madre soltera, Maria Dioselina Higuita, de quien tomó el apellido. Ésta moriría varios años después lo que hizo que René permaneciera al lado de su abuela Ana Felisa. Su infancia transcurrió en medio de grandes dificultades económicas, por lo que trabajó como vendedor de periódico y realizó diversos oficios para ganarse la vida.

La esposa de René Higuita se llama Magnolia y con ella tiene dos hijos, Andrés y Pamela. Además es padre de Cindy Carolina, hija de su primera esposa quien falleció.

Trayectoria Profesional
Su carrera deportiva se inició en el Atlético Nacional y en 1981 hizo parte de la Selección Antioquia sub 16 dirigida por Luis Alfonso Marroquín, que a la postre saldría campeona de Colombia. Fue convocado entonces a la selección nacional juvenil, con la que clasificaría al Mundial Juvenil en Rusia. Luego Nacional lo cedería en préstamo a Millonarios, donde tuvo una temporada destacada.

En 1986 regresaría a jugar con el Nacional, que empezaba ser dirigido por Francisco Maturana y bajo su batuta lograría varios de sus más importantes triunfos. El 31 de mayo de 1989, con Higuita en el arco, el Atlético Nacional se corona campeón de la Copa Libertadores de América, el primer triunfo en este torneo de un equipo colombiano. La final, jugada contra el Olimpia de Paraguay en Bogotá, se definió mediante tiros penales e Higuita atajó varios en la serie.

En 1992 había viajado a España para jugar con el Real Valladolid pero no tuvo suerte y terminó en la banca. Regresa otra vez al Nacional con el que se corona campeón de Colombia en 1994. En 1995 alcanza de nuevo la final de la Copa Libertadores de América que Atlético Nacional perdió con el Gremio de Portoalegre. En ese torneo se recuerda que en las semifinales contra River Plate en el partido en Medellín un tiro libre cobrado y convertido en gol por René empató la serie que a la postre se definió mediante tiros penales donde nuevamente Higuita atajó el penalty decisivo.

Higuita jugaría después en el Club Veracruz de México y regresaría Colombia. Luego se iría a jugar al club Aucas de Ecuador.

En noviembre de 2004 participó en el partido de despedida de su colega paraguayo José Luis Chilavert. También había estado presente en la despedida de Diego Armando Maradona.

Higuita también es recordado por ser uno de los pioneros en ser arquero goleador, durante su carrera profesional llegó a marcar 41 goles en partidas oficiales según la Internacional Federation of Football History & Statistics, 37 por la vía del penalty y otros cuatro por la vía del tiro libre. El record lo ostentan José Luis Chilavert y Rogerio Ceni, este último, jugador activo.

René Higuita fue convocado por primera vez a la Selección Colombia de mayores dirigida por Francisco Maturana para la Copa América de 1987.

En 1989 con la selección logra clasificarse al mundial de fútbol en repechaje contra Israel. En el campeonato, que se llevó a cabo en Italia, atajó un penalti contra Yugoslavia. Colombia clasificó a los octavos de final, que se jugaban contra Camerún. En ese partido Higuita salió de su portería para realizar una de sus jugadas típicas, que consistía en avanzar con el balón hasta la mitad de la cancha, pero Roger Milla consiguió arrebatarle el balón y anotar el gol que sacaría a Colombia del torneo. Higuita fue señalado como el responsable de la eliminación pues sin su jugada temeraria el resultado podría haber sido distinto.

Higuita era un ídolo en su país y en todas partes se ofrecían productos con su imagen, desde camisetas a cuadernos. El 7 de septiembre de 1995 alcanzaría gran fama internacional tras realizar una legendaria jugada en el estadio de Wembley. Durante un partido que disputaba la selección Colombia contra Inglaterra, Higuita rechazó un disparo de Jamie Redknapp mediante El Escorpión, una acrobática y arriesgada maniobra que ya hace parte de la historia del fútbol. En ésta el portero lanza su cuerpo hacia adelante y estando en el aire golpea el balón con la suela de los botines (guayos), elevando previamente ambos pies por encima de su espalda.

Como arquero en la selección Colombia jugó en 68 partidos internacionales, recibió 54 goles y anotó 3; su última presentación con la selección fue en la Copa América de 1999, convocado por el técnico Javier Álvarez.


Escándalos
Sus escándalos públicos empezaron en 1991 cuando fue a visitar a la cárcel de La Catedral a Pablo Escobar, quien se encontraba allí recluido y de quien se declaró públicamente amigo. Pero el más grave de todos ocurrió el 4 de junio de 1993 cuando fue arrestado por estar implicado en un caso de secuestro. Al parecer, Higuita medió en la liberación de la hija de un amigo, quien había sido raptada, lo que estaba prohibido por la ley colombiana. En consecuencia, estuvo recluido más de seis meses en la cárcel Nacional Modelo de Bogotá, donde incluso inició una huelga de hambre.

Posteriormente, se vio involucrado en una pelea con el comentarista deportivo Cesar Augusto Londoño, a quien dio un puñetazo en un ojo cuando se lo encontró en un aeropuerto.

El 23 de noviembre de 2004, resultó positivo por cocaína tras un examen realizado tras un juego entre su equipo, el Aucas, y el Olmedo. Como resultado, la Federación Ecuatoriana de Fútbol lo supendió por seis meses.


Reality Show
En el primer semestre de 2005, Higuita participó en el reality show "La isla de los famosos: Una aventura pirata" y su continuación en "La gran apuesta", del canal RCN, ambas adaptaciones del formato Survivor, en compañía de los también futbolistas Leonel Álvarez y Ricardo "el gato" Pérez.

Como objeto personal llevó un toldo. En la primera parte del concurso "La isla de los famosos: Una aventura pirata", quedó entre los 5 finalistas y en la continuación, "La gran apuesta" obtuvo el segundo lugar.

Durante su estadía en este reality hizo célebres frases como "Si esta es la guerra, que no llegue la paz".

En el segundo semestre de 2005, también participó del reality "Cambio Extremo", programa en el cual René cambió drásticamente su particular apariencia por una más estilizada, causando conmoción a nivel nacional.

"El Loco" -como lo llaman-, se sometió entre otros procedimientos a liposucción, aumento de mentón, estética dental, estilista profesional, entre otros.

Es un personaje único.


Lista de equipos
René Higuita ha militado en los siguientes equipos a lo largo de su carrera deportiva:

Millonarios (Bogotá, 1985)
Atlético Nacional (Medellín, 1986-1992 y 1994-1997)
Real Valladolid (Valladolid, 1991-1992)
Tiburones Rojos de Veracruz (Veracruz, 1997-1998)
Independiente Medellín (Medellín, 1999-2000)
Real Cartagena (Cartagena, 2000-2001)
Atlético Junior (Barranquilla, 2001-2002)
Aucas (Quito, 2004)
Bajo Cauca (Caucasia, Antioquia Colombia, 2005)


Publicado por Desconocido @ 21:39  | Deportes
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